Lunes, 21 de Junio de 2021

Ascensores famosos: RUEDA DE FALKIRK

Instalación de un ascensor de barcos giratorio que conecta dos canales a diferentes alturas

La Rueda de Falkirk es una de las construcciones más interesantes y originales del mundo. Su peculiar denominación proviene de su funcionamiento y de su ubicación en las proximidades de Falkirk, un pueblo de Escocia central. La característica que la convierte en especial es que se trata, a grandes rasgos, de una compleja instalación de un ascensor para barcos giratoria. Que cumple el objetivo de conectar dos canales a diferentes alturas y transportar embarcaciones entre ellos.

Foto: Sean Mack

Después de cuatros años, entre diseño y construcción, la Rueda de Falkirk supuso la solución que adoptaron los arquitectos de RMJM Architects y los ingenieros de Butterley Engineering para responder al reto. De esta manera, mediante la instalación de un ascensor giratorio consiguieron hacer frente a la diferencia de 24 metros de altura que existía entre el canal de Forth y Clyde con el canal Unión. Para alcanzar este objetivo, además de la Rueda, también tuvieron que ampliar y construir un nuevo tramo para el canal de 150 metros que comunica con ella y coincidiera con las medidas de este ascensor.

En cuanto a las dimensiones y al diseño de esta megaconstrucción, según fuentes oficiales, la Rueda de Falkirk mide 35 metros de altura, 28 metros de largo y puede cargar con hasta 600 toneladas.  Para la obra se emplearon más de 7.000 metros cúbicos de hormigón, 1.000 toneladas de acero reforzado, 1.200 toneladas de prefabricados de acero y 35.000 metros cuadrados de revestimiento de canales que posibilitan las increíbles medidas del ascensor. Cuya construcción precisó de más de 1.000 personas trabajando en ella, y que para su óptimo funcionamiento requiere de constantes labores de mantenimiento del ascensor.

Foto: AndiW

El funcionamiento de esta magnífica obra está ligado al Principio de Arquímedes que afirma que: “Todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical y hacia arriba igual al peso de fluido desalojado”. Es decir, en este caso, que el peso del barco que entra es equivalente al del agua que sale. De modo que, en la práctica, cuando un barco se coloca en el cajón superior y se baja, al mismo tiempo, el cajón inferior desplaza un volumen proporcional de agua.

Para aplicar este principio eficazmente, la Rueda de Falkirk cuenta con dos grandes cajones con capacidad para unos 250.000 litros de agua, que están sujetos mediante engranajes y conectados directamente con el centro de la rueda, permitiendo que los cajones giren. Para posibilitar este proceso, la Rueda cuenta con 10 motores hidráulicos y diversos engranajes que aseguran que los cajones giren en dirección opuesta, pero a la misma velocidad que la rueda. Sin que en ningún momento su contenido se mueva excesivamente durante el movimiento. Por lo que en este caso requiere un control y un mantenimiento del ascensor ininterrumpido. Pero, para visualizar y comprender mejor esta información, ¡échale un vistazo al vídeo! Te aclarará las dudas al respecto. Y, tú, ¿te imaginabas que esto pudiera existir?

 

Es impresionante, ¿no te parece? Si te ha resultado interesante, también puedes visitar otros casos de instalación de un ascensor en lugares inusuales. Donde explicamos las medidas, el mantenimiento y otros elementos del ascensor que lo hacen especial. Como, por ejemplo, el AquaDom, el Rising Tide Bar, el SkyView o el Autostadt¡Clica en los enlaces! Estamos seguros de que impresionarán.


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